Мегалодон

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Места обитания

В древние времена ареал мегалодона охватывал огромную область. Его окаменевшие зубы и позвонки встречаются во всех областях Земного шара. Места обитания доисторического хищника включают в себя воды следующих регионов:

Мегалодон

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Пуэрто-Рико;
  • Куба;
  • Ямайка;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Япония;
  • Африка;
  • Мальта;
  • Гренадины;
  • Индия.

Считается, что мегалодоны вели малоактивный образ жизни, редко преодолевая большие расстояния. Об этом свидетельствует их огромная масса. Удерживать её приходилось не костям, а хрящевому скелету, что только подтверждает теорию и слабой подвижности гиганта. Несмотря на это, он был широко распространён и долгое время оставался высшим хищником мирового океана.

Охота и рацион

Огромные размеры мегалодона позволяли ему охотиться на любых морских обитателей его времени, находясь на вершине пищевой цепочки. В рацион этого грозного хищника входили такие формы жизни:

Мегалодон

  • более мелкие акулы;
  • гигантские морские черепахи;
  • гренландские, полосатиковые и усатые киты;
  • небольшие кашалоты;
  • одобеноцетопсы;
  • морские свиньи;
  • сирены;
  • дельфины;
  • ластоногие млекопитающие.

Мегалодон

Взрослый крупный мегалодон был способен одолеть и съесть морского обитателя длиной в 2,5—7 метров. Учёные считают, что на добычу он нападал из засады, выжидая и бросаясь на жертву коротким стремительным рывком. К длительному преследованию гигант был не способен из-за своего размера и низкого запаса выносливости.

Примитивные древние животные ничего не могли противопоставить этому хищнику. На остатках большого количества древних китов обнаруживаются характерные отметины, свидетельствующие о том, что они были убиты именно мегалодоном. Мощность укуса доисторического гиганта в 9 раз мощнее, чем у любой современной рыбы и в 3 раза превосходит силу челюстей крокодила.

Охотился древний монстр двумя способами. Чаще всего он шёл на таран, атакуя участки с прочными и твёрдыми костями, — плечи, грудь, верхнюю часть спины. Большинство водных обитателей, выдержав такой удар, получали многочисленные переломы и внутренние травмы, задевавшие сердце и лёгкие. После этого они теряли способность двигаться и погибали, позволяя мегалодону приступить к трапезе.

С появившимися в плиоцене большими китами хищник расправлялся с помощью зубов. Считается, что во время охоты он старался снизить мобильность жертвы, кусая или отрывая плавники, ласты и хвост. Имея короткую челюсть, эта акула не могла эффективно захватывать и разрывать крупных морских обитателей, потому часто отрывала им фрагменты шкуры и мышц. Только ослабив жертву достаточно, хищник мог добить и съесть её.

Мегалодон

Некоторые учёные склоняются к версии о том, что этот гигантский монстр был скорее падальщиком, чем активным хищником. Они утверждают, что характерные раны на теле древних китообразных появлялись уже после их смерти, когда мегалодон извлекал из туш остатки еды, до которых не могли добраться его мелкие сородичи, и питался ими.

https://youtube.com/watch?v=Z51zsgqOpGU

Несмотря на статус высшего хищника, у мегалодона было несколько естественных врагов, конкурирующих с ним за добычу. К ним относились зубастые кашалоты, например, зигофизитеры и левиафаны Мелвилла, а также другие виды гигантских акул, обитающих с ним в один период. Позднее к ним добавились касатки и прочие высокоразвитые китообразные. В охоте они вполне могли составить конкуренцию взрослому мегалодону, а молодняк периодически становился их добычей.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.

Охота

Как правило, акулы являются хищниками, использующими сложную стратегию охоты. Мегалодон стал в этом смысле исключением: благодаря гигантским размерам тела он был не способен развивать слишком высокую скорость, его запас выносливости был довольно ограничен. Исследователи уверены, что акула мегалодон охотилась, используя засады, терпеливо выжидая приближение жертвы. Выдвигаются версии, что этот хищник мог идти на таран, а затем он убивал и съедал добычу. Б. Кент уверен, что столь крупные и мощные зубы древней рыбы способны были ломать кости, повреждать жизненно важные органы своих жертв.

Мегалодон

Реконструкции

К сожалению, полноценных останков древней акулы не сохранилось в мире, за исключением зубов и позвонков. По этой причине судить о том, как выглядела акула мегалодон, можно лишь по реконструкциям этого существа, к которым прибегают ученые, сравнивая древнего хищника с большой белой акулой.

Первую такую попытку сделал Музей естественной истории (США) в самом начале XX века. Воссозданная им челюсть, превышала три метра, а размер акулы мегалодон, по утверждению ученых, составлял около 30 метров. Это внушительная цифра.

В 1973 году Дж. Э. Рэндалл в ходе проведенных исследований сделал вывод: размер акулы мегалодон достигал 13 метров. Исследования продолжались.

В 1996 году М. Д. Готтфрид с группой ученых пришел к выводу, что древняя акула мегалодон имела длину тела от 16 до 20 метров, а ее вес составлял 47 тонн.

У страха глаза велики

Науке известны многочисленные рассказы очевидцев об огромных виденных ими акулах. Есть множество фотографий и рисунков, на которых изображены действительно крупные рыбины. А одна фотография вызвала очень много споров. Это изображение было показано в документальном фильме, который демонстрировал канал Discovery. Позже было распространено опровержение реальности этого фото.

Мегалодон

Сообщения о телах огромных акул, которые появлялись на пляжах в разные времена, вполне могут быть правдой. Но человек устроен так, что склонен преувеличивать. Эти рыбы вполне могут быть просто крупными белыми или китовыми акулами. Очевидно, что свидетельства очевидцев крайне ненадежный источник информации. Особенно когда речь идет о гниющих или разлагающихся животных. Для неопытного глаза китовая или белая акула вполне может сойти за страшного монстра глубины.

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

Мегалодон

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Повадки мегалодона

Бытует мнение, что эти подводные хищники питаются мелкой добычей. Однако акула мегалодон (фото размещено в данной статье) из-за гигантских размеров, невероятно сильных и мощных челюстей и зубов предпочитала питаться добычей покрупнее. Обнаруженные останки дают ученым основание утверждать, что древние хищники питались китообразными – гренландскими китами, кашалотами, дельфинами, цетотериями, сиренами, морскими свиньями, морскими черепахами.

Мегалодон

Сегодня обнаружено огромное количество костей китов, на которых отчетливо видны следы глубоких царапин, будто оставленных большими зубами. Исследователи уверены, что такие следы оставили зубы мегалодона. Более того, рядом со многими такими останками были обнаружены и сами зубы.

Причины вымирания

Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

Мегалодон

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

Мегалодон в XXI веке

Это может показаться невероятным, но некоторые ученые из разных стран мира убеждены, что акула мегалодон не вымерла, и ее потомки и сегодня живут на нашей планете. В пользу этого утверждения они приводят некоторые факты, которые основной части ученого мира кажутся спорными. Они считают, что в связи с тем, что в наши дни исследовано не более 10 % мирового океана, возможно, древние акулы скрываются в еще неисследованных частях.

В 2014 году сразу несколько орбитальных комплексов из нескольких стран зафиксировали крупные подводные объекты, находившиеся на сравнительно небольших глубинах в районе острова Папуа (Новая Гвинея). Эти объекты имели ряд особенностей:

  • они не имели форм и габаритов, которые бы соответствовали тем или иным военным средствам;
  • были не слишком активны и периодически полностью погружались в океанские глубины;
  • для обычных биологических форм они были слишком крупными;
  • продолжительное время таились на глубинах, что отрицает версию об их аналогии с китами.

Ученые пришли к тождественному мнению по этому вопросу, хотя и высказывают его довольно осторожно: эти необычные объекты по манере поведения и форме могут быть акулами гигантских размеров. В наши дни ни одна особь большой белой акулы не достигала более 16 метров в длину

Поэтому с большой долей вероятности обнаруженные объекты можно считать потомками акулы мегалодон. К тому же они были обнаружены у Марианской впадины – места, где предположительно обитали древние акулы.

Кроме того, палеонтологи и ихтиологи обнаружили останки хищника, не успевшие полностью окаменеть. Приверженцы идеи о сохранении этого гиганта считают, что эта акула может обитать лишь на большой глубине. Кислородом ее снабжают жабры, поэтому ей может быть вполне комфортно на больших глубинах.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.

Причины вымирания

Пока что учёные не установили конкретных причин вымирания мегалодона. Большинство фактов указывают на то, что он исчез около 2,5—3 миллионов лет назад, хотя по некоторым данным последние особи вымерли намного позднее. Стремительному сокращению численности этих хищников поспособствовало несколько факторов, среди которых основными были:

Мегалодон

  • Глобальная смена климата. В эпоху плиоцена тёплые океанические течения сменили направления, что стало причиной значительного падения температуры в северном полушарии. Из-за этого теплолюбивые мегалодоны не только непосредственно пострадали, но и лишились огромной части добычи, которая мигрировала на юг.
  • Появление других развитых хищников. Предки современных китообразных, отличающиеся развитым интеллектом и ведущие стайный образ жизни, постепенно вытеснили мегалодона. Они охотились на молодняк, отбивали добычу, а иногда могли убить и взрослую особь.
  • Недостаток пищи. Мегалодоны, лишённые привычной пищи, начали голодать. Это стало причиной частых случаев нападения на своих же сородичей. Особенно сильно страдал молодняк, что ещё больше сокращало численность популяции.

Мегалодон

В качестве аргумента они приводят тот факт, что пока исследовано всего 5—10% мирового океана, в водах которого несколько раз уже обнаруживались виды, считавшиеся давно вымершими. Тем не менее, каких-либо достоверных доказательств существования этого гиганта в современном мире пока не обнаружено.

Мегалодон в XXI веке

Это может показаться невероятным, но некоторые ученые из разных стран мира убеждены, что акула мегалодон не вымерла, и ее потомки и сегодня живут на нашей планете. В пользу этого утверждения они приводят некоторые факты, которые основной части ученого мира кажутся спорными. Они считают, что в связи с тем, что в наши дни исследовано не более 10 % мирового океана, возможно, древние акулы скрываются в еще неисследованных частях.

В 2014 году сразу несколько орбитальных комплексов из нескольких стран зафиксировали крупные подводные объекты, находившиеся на сравнительно небольших глубинах в районе острова Папуа (Новая Гвинея). Эти объекты имели ряд особенностей:

  • они не имели форм и габаритов, которые бы соответствовали тем или иным военным средствам;
  • были не слишком активны и периодически полностью погружались в океанские глубины;
  • для обычных биологических форм они были слишком крупными;
  • продолжительное время таились на глубинах, что отрицает версию об их аналогии с китами.

Мегалодон

Ученые пришли к тождественному мнению по этому вопросу, хотя и высказывают его довольно осторожно: эти необычные объекты по манере поведения и форме могут быть акулами гигантских размеров. В наши дни ни одна особь большой белой акулы не достигала более 16 метров в длину

Поэтому с большой долей вероятности обнаруженные объекты можно считать потомками акулы мегалодон. К тому же они были обнаружены у Марианской впадины – места, где предположительно обитали древние акулы.

Кроме того, палеонтологи и ихтиологи обнаружили останки хищника, не успевшие полностью окаменеть. Приверженцы идеи о сохранении этого гиганта считают, что эта акула может обитать лишь на большой глубине. Кислородом ее снабжают жабры, поэтому ей может быть вполне комфортно на больших глубинах.

Огромный монстр мегалодон

Мегалодон был невероятно огромен. Некоторые из найденных зубов этой акулы достигают 17 сантиметров в размерах. Проведенные учеными реконструкции с использованием челюстей и других окаменелых останков позволяют предположить, что мегалодоны, вероятно, достигали длины в 16.5 метра. Что примерно в 3 раза превышает размер самых крупных больших белых акул. Даже страшный и ужасный T-rex — детский лепет в сравнении мегалодоном.

Мегалодон
Сравнительные размеры человека и самых больших акул

Исследователи нашли очень много окаменелостей, источником которых является мегалодон. В частности, было обнаружено очень много зубов. Это свидетельствует о том, что вид был весьма распространен на нашей планете. Мегалодон обитал в широком спектре морских сред. Но предпочитал теплые и умеренные мелководные места. Это хищник находился на самой вершине пищевой цепочки. И, вполне вероятно, был способен охотиться на довольно крупную добычу. Такую, например, как ​​дельфины или даже киты.

Как уже упоминалось, мегалодоны вымерли примерно 2 миллиона лет назад. Однако некоторые люди не удовлетворены этим утверждением. Они убеждены, что эти гигантские древние монстры все еще существуют. К большому сожалению, в некоторых документальных фильмах (в которых на самом деле используются поддельные кадры) утверждается, что мегалодоны все еще прячутся в глубинах океана. Итак, давайте рассмотрим общие аргументы. И, может быть, мы сможем прийти к какому-то разумному выводу.

Во-первых, ни у кого нет прямых доказательств того, что мегалодоны все еще существуют. Нет, отсутствие доказательств не является доказательством отсутствия. Это мы знаем. Бывает очень трудно доказать, что чего-то не существует. Но если мы не можем этого сделать, это вовсе не означает, что мегалодоны все еще где-то прячутся.

Анатомия и размеры акулы

Мегалодон

Мегалодон относится к хрящевым рыбам. Из-за этого бо́льшая часть его останков не сохранилась, потому о внешности доисторического гиганта известно довольно мало. Скелет морского монстра был воссоздан на основании окаменелых зубов и позвонков, имеющих минеральную основу. Именно благодаря их анализу учёные получили те немногие данные о том, как выглядит мегалодон.

Акула была гигантской — на этом факте сходятся абсолютно все исследователи. О её длине и весе ведутся споры, которые возникли из-за различий в методах определения, использующихся разными ихтиологами. Впервые размеры рыбы были выведены по формуле, применяемой для вычисления габаритов большой белой акулы. Согласно полученным данным, доисторический гигант достигал 13 метров в длину. Но в дальнейшем научное сообщество нашло в этих вычислениях ошибку.

Мегалодон

По новому методу, использующему для вычислений максимальную длину зуба, размер тела гиганта мог достигать 15,9 метров. Появившиеся позже способы измерения подтвердили эту цифру. В современных научных кругах считается, что длина тела акулы составляла 15—16 м. Спорным является и вопрос о том, сколько весит эта древняя рыба. Согласно разным подсчётам, масса её тела составляет от 30 до 47 тонн.

Мегалодон

Челюсть морского гиганта достигала ширины в 2 метра. В ней насчитывалось около 270 острых зубов, расположенных в пять рядов. Их средняя длина — 15 см, а максимальная — 19. Отличительной чертой зуба мегалодона является отсутствие у взрослых особей боковых зубчиков, характерных для родственных видов. Максимальный диаметр найденных позвонков хищника составляет около 26 см. Их количество в длиннейшем ископаемом позвоночном столбе составляло более 150.

О строении внутренних органов и анатомии мегалодона известно очень немногое. Всё, что могут делать учёные, это сравнивать его с близкими видами и делать предположения. Ранее считалось, что этот доисторический гигант был очень похож на кархародона или большую белую акулу. Но сейчас научное общество склоняется к мнению, что он имеет сходство с песчаной акулой.

Предполагается, что у этого огромного создания был очень толстый череп, состоящий из прочных уплотнённых хрящей. Его плавники почти наверняка были большими и сильными, что было необходимо для управления столь крупным телом. Как и у большинства гигантских форм, у мегалодона, вероятно, был медленный метаболизм и газообмен.

Причины вымирания

Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

admin
Оцените автора
( Пока оценок нет )
Добавить комментарий